Justice, Paix, Intégrité<br /> de la Création
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La paix dans les proverbes africains

Newsletter dei Missionari Comboniani 04.03.2021 Neno Contran Traduit par: Jpic-jp.org

Les proverbes, expressions d'expériences qui ont laissé des signes sur la vie et l'âme de l'humanité, marquent un champ d'action, indiquent un chemin. Cependant, ils signalent également un danger et soulignent les contradictions. La sagesse africaine nous dit, peut-être, que la sagesse humaine ne suffit et ne suffira pas à apporter la paix sur terre.

Alors, quand la sagesse d'un peuple affirme : Il est impossible de faire la paix avec une épée (Kongo - RD Congo) et soutient : La guerre n'est la résolution d'aucun problème, un autre proverbe du même groupe ethnique assure : Sans guerre, il n'y a pas de paix (Mongo - RD Congo). La violence est sous les yeux de tous : La guerre est spontanée (Chitonga - Zambie) ; Les hommes qui détestent restent en vie, les artisans de la paix meurent (Nyanga - RD Congo) ; La paix est un certificat qu'on te donne lorsque tu arrives au cimetière (Wolof - Sénégal).

La paix entre en crise pour les raisons les plus diverses. Par exemple, quand on ment, on renonce à la paix (Malgascio - Madagascar). Les conflits peuvent résulter de l'incompréhension : Personne ne déteste l'autre ; ils ne se comprennent pas correctement (Ruanda).

Ceux qui veulent la guerre entrent dans une logique de destruction. Le spectateur d'un match de boxe crie : 'Frappez-le ! Finis-le !' (Kiga - Ouganda). Quand la haine règne dans une famille, le monde est plein de cadavres (Mongo - RD Congo). La décision de faire la guerre entraîne, entre autres, une forme particulière d'injustice : les personnes âgées du village prennent la décision de partir en guerre, mais ce sont les jeunes qui y doivent aller (Baoulè - Côte d'Ivoire).

Une règle pour vivre en paix ? Ne pas déranger ceux qui sont plus forts. La tortue ne mord pas les pattes du léopard (Pygmée - Gabon). Ne plaisante pas avec celui qui est plus fort (Rundi - Burundi). Ne provoque pas la colère d'un homme fort (Luo - Kenya). Il est préférable de se retirer de manière ordonnée : cède la place à celui qui est plus fort que toi (Swahili - Tanzanie). Un léopard n'est jamais invité au rendez-vous par une gazelle (Zande - Soudan), car il ne peut y avoir de véritable dialogue lorsque l'ennemi est plus fort. Au fond cependant, celui qui cherche le conflit est celui qui se prend trop au sérieux. Un crapaud a rencontré une souris dans un marais : 'Soyons raisonnables et vivons ensemble : tu n’es pas plus chanceux que moi' (Rundi - Burundi).

Pour éviter les conflits ? Une règle d'or : y aller doucement ! Avec la force, on n'obtient rien ! (Luganda - Ouganda). Celui qui est conscient de ses propres limites et des dommages qu'une confrontation violente peut causer choisit d'autres voies : La grenouille menace, mais n'entre pas en guerre (Buhumba - RD Congo). Si l'on veut vivre en paix, il faut se tenir à distance de ce qui peut la compromettre : Celui qui n'aime pas les mouches, jette au loin ce qui les attire (Rundi - Burundi) ; S'il y en a dix qui t'empêchent de te battre, il y en aura aussi dix pour remettre tes intestins dans ton ventre (Zande - Soudan).

L'entêté qui veut la violence, en subira les conséquences. Heureux les bâtisseurs de la paix ! Celui qui évite un conflit mérite un prix (Mongo - RD Congo). Repliez vos tentes, rapprochez vos cœurs (Touareg - Mali). La patience vaut mieux que le conflit : l'arbre de la patience a des racines amères, mais son fruit est doux (Popo - Bénin); la patience est le talisman de la vie (Nago - Nigeria).

Être patient, oublier, ne pas nourrir la haine et la rancune, est difficile. Quand on est convaincu d'avoir été offensé ou traité injustement, on entre dans un état d'esprit particulier qui cherche toujours à se venger. La tortue dit à l'éléphant : 'Tu peux me tuer, mais quelqu'un prendra ma revanche' (Zande - Soudan) ; le moustique est comme n'importe quelle autre créature vivante, mais nous ne nous en soucions pas quand il nous mord (Gbande - Libéria) ; si tu as beaucoup de colère, tu dis beaucoup de mots (Oromo - Ethiopie). La volonté de se venger d'une faute subie grandit avec le temps : c'est fini pour les yeux, mais pas pour le cœur (Yaka - RD Congo) ; une vieille rancune et un bâton noueux te briseront les côtes (Somalo - Somalie).

Pourtant, il existe des moyens de briser la chaîne de la vengeance. Par exemple, accepter l'idée que tout le monde fait des erreurs : une vache tombe même si elle a quatre pattes (Kalenjin - Kenya) ; œil pour œil augmente le désir de vengeance (Yoruba - Nigéria). Il ne suffit pas de se montrer triste pour la douleur infligée. Dire 'Désolé' ne guérit pas la blessure (Chewa - Malawi). Le chagrin est authentique s'il apporte une attitude différente. C'est beaucoup mieux si on peut suivre la voie du pardon. Si ton voisin t'insulte, ne l'insulte pas à ton tour (Yaka - RD Congo); celui qui pardonne évite les procès (Yoruba - Nigéria); s'il n'y avait pas de délits, il n'y aurait pas de grâce (Ibgo - Nigéria); pardonner, c'est enseigner (Amhara - Ethiopie).

Voir le texte originel. Peace in African proverbs

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Les commentaires de nos lecteurs (1)

Margaret Henderson 29.04.2021 I enjoyed the ‘Peace in Africa’ proverbs. Very varied, but many were very problematic and clever.